「為救遲緩兒,她舉債2800萬」桃園教師奉獻早療15年,走出絕症的苦,為病童打造夢幻家園

「做人就要像蠟燭,有一分熱,便發一分光,給人以光明,給人以溫暖。」

願本文的主人公能夠像蠟燭一樣溫暖你的心靈。

她是國立台北教育大學的特教學系碩士,本能象同學們一樣擁有穩定、美好的前途,但台灣在遲緩兒早療上的匱乏,讓她做出不同的選擇——為遲緩寶寶們服務,讓他們也能有光明的未來。

她叫陳美谷,是桃園寶貝潛能發展中心主任,經過手術、化療的痛苦和舉債度日的窘困,她服務孩子們的決心卻愈發堅定……

求學中看到早療資源不足,挪新屋頭款辦照顧中心

在談到為何會關注遲緩兒早療,陳美谷說「是受求學時經歷的影響,實習中看到太多遲緩兒因為沒有獲得照顧,在幼年期身心障礙的問題愈發嚴重,最後無法融入社會,可他們本來是有希望的……」

體認到台灣早期療育資源的不足,希望利用自身才能發光發熱的陳美谷,在畢業後立刻投入到早教領域,在2004年和多位志同道合的老師,成立了桃園寶貝潛能中心,照顧身障孩童。

雖然有公益的初衷,但他們想做的顯然不符合資本的口味,沒有財團願意支持他們,無奈老師們只得一起湊款200萬。

帶著希望出發,他們拿著錢去尋找合適的場地,卻發現僅內部裝潢、設施費用就要450萬元,遠遠超過預算,無奈大家只好四處借錢,陳美谷更將買新屋的頭款挪出支應中心建設。

看著夢想被一天天搭建起來,陳美谷心中充滿希望,憧憬著一個有一個孩子可以從這裏健康的走出,卻不料病魔找上她……

追夢途中突傳噩耗,執念辦她走過6次化療

「感覺很恍惚,不真實,我那時才20幾歲,剛從學校出來,為什麼疾病會找上我……」

面對突然傳來的噩耗,為了不讓自己沉浸在悲傷中,她一面積極配合手術、化療,一面加緊工作「只有專心工作,才能讓我暫時忘記痛苦。」

不曉得自己能活多久,她時常處在焦慮中,但精神上的負面的狀態卻給她更多動力「就會像想自己沒有多少時間了,就算真的要走,也要將中心建設成。」

靠著破釜沉舟、背水一戰的決心,陳美谷撐過6次化療,在身心的巨大痛苦中緩慢向前騰挪。

「有也會有想放棄的時候,會想媽媽想回家,可回家2、3天又會忍不住想桃園的事,回來上班,反反復複。」

在經過2年的治療後,陳美谷終於迎來大考,躺在手術台上的她,等著醫生將自己身體的一部分切掉。

在手術前她和先生說「如果真的沒熬過,希望寶貝中心設立完成。」

15年救500遲緩兒,四處奔走為孩子尋求資源

或許是老天被她服務障礙寶貝的善心感動,給了她重生的機會,術後她的身體慢慢好起來,術後追蹤也頗順利。

「由衷感謝老天爺,給我機會,留給我健康身體,服務身心障礙的寶貝。」陳美谷感性地說。

在她康復的同時,中心也終於落成,把握遲緩兒療愈的黃金時間,沒有一刻停歇,大病初愈的陳美谷投入到招生和早教工作中「晚一天就可能意味著一個生命褪色……」

從2006年成立至今的15年裏,中心共招收0至6歲中度智能障礙以上、唐氏症、自閉症,及多重障礙學齡前幼童500人,絕大多數孩子離開中心時有了照顧自己和獨立生活的能力。

看著寶寶們健康的走出中心,陳美谷心中既喜悅又欣慰,但從業時間漸長後,她也認識到一個無力的事實。

「社會大眾和政府都認識不到遲緩兒早教的價值,寧可在孩子長大後投入龐大的照顧成本,也不願在早期療愈方面投入。」

為讓更多人認識到早期療愈對遲緩兒發展的重要價值,她透過講座、參加會議宣傳自己的理念「讓孩子自力更生,未來就能靠工作賺錢,可以根本解決社會與家庭問題。」

為夢想背債2800萬,竭盡心力打造「寶貝家園」

經過十幾年的經營,一個念頭在她內心逐漸產生,愈發強烈,那就是為遲緩兒寶寶們建設一個職業中繼站,讓他們可以透過職業技能學習,最後順利進入職場、融入社會。

為將理想轉化為現實,幾年來她積極募款,但缺口依然很大,曾看上一塊800坪的土地很喜歡,但地主開價5900萬元一下將她打回現實,中心草創的尷尬又浮現眼前。

就在她傷心之時,先生再次伸出援手,以自家的房屋向銀行貸款,外加信貸等,總共借款2800萬元,支應頭期款,著手興建「寶貝家園」。

或許是老天相助,看到陳美谷的決心,不少善心人士紛紛伸出援手,靠著小額捐款「寶貝家園」一磚一瓦的建設起來「希望明年,寶寶能風風光光入新居,擁有自己的家園。」

懷著服務遲緩兒的堅定信念,她走過化療、手術的痛,舉債度日的窘迫和外界的不支持、不理解,從沒放棄自己的理想。

希望透過陳美谷的故事能讓身處逆境的人獲得啟發,重拾信心堅強面對人身的風雨。

也希望能有更多人重視遲緩兒議題,給予寶寶們更多關愛,健康快樂地成長。

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